Avantages et inconvénients de la chasse : éthique, culture et conservation

chasseurs camouflés dans les bois

Aujourd'hui plus qu'à aucun autre moment de l'histoire, la question de la chasse est mise au premier plan. La chasse est-elle éthique, nécessaire, dépassée ou autre parmi une douzaine de questions philosophiques ?

Certains diront que la chasse d'aujourd'hui n'est qu'une chose culturelle, que la plupart des gens ne chassent que parce que leur père, leur grand-père ou un certain nombre d'anciens amis et relations l'ont fait. C'est certainement vrai dans de nombreux cas; la plupart des bons chasseurs ont eu un mentor dans le passé pour leur montrer les ficelles du métier.

Pour ceux d'entre nous qui ont grandi en plein air en chassant et en pêchant, le besoin d'exprimer et de justifier notre volonté de perpétuer cette coutume peut être déroutant. Après tout, cela fait partie de notre cœur et de notre âme, quelque chose que peu de gens peuvent comprendre à moins de comprendre la chasse comme autre chose qu'un acte répugnant consistant à tuer un animal sauvage.

Afin de dissiper certaines idées fausses entourant ce passe-temps populaire, examinons attentivement les avantages et les inconvénients de la chasse.

La chasse est-elle éthique ?

Si vous y réfléchissez, la société d'aujourd'hui n'aurait jamais existé sans la chasse. La chasse est le principal moyen de survie des Amérindiens. Par la suite, les explorateurs européens, les montagnards et les colons ont survécu et ont établi des civilisations qui ont finalement atteint le sol même sur lequel votre maison se trouve actuellement.

Ne jugez pas trop vite ceux qui continuent à chasser aujourd'hui. Si vous consommez de la viande, que vous vous asseyez sur un canapé ou une chaise en cuir, que vous portez des sacs à main en cuir ou que vous portez des chaussures en cuir, vous utilisez un produit qui à une époque était une créature vivante et respirante.

La chasse est dans notre sang, transmise de génération en génération et d'innombrables siècles avant nous.

Oui, la chasse est éthique. Et dans le monde d'aujourd'hui, je dirais même absolument nécessaire.

Les populations d'animaux sauvages ont augmenté en raison des efforts de conservation

En repensant aux jours de chasse au marché du XIXe et du début du XXe siècle, nous pouvons voir comment la chasse excessive a causé d'énormes pertes de populations d'animaux sauvages. C'étaient des moments et des circonstances différents.

La bonne nouvelle est que le sportif/chasseur a compris la nécessité de gérer les populations de gibier et a promulgué des lois qui sont aujourd'hui responsables de la plus grande réussite jamais connue en matière de conservation de la faune.

Au début des années 1900, plusieurs populations de gibier étaient en voie d'extinction. En revanche, jetez un œil aux chiffres suivants fournis par le Fondation Rocky Mountain Elk:

  • Wapiti: seulement 41 000 sont restés en Amérique du Nord; aujourd'hui il y en a plus d'un million
  • Queue blanche de cerf: seulement 500 000 sont restés en Amérique du Nord; il y en a aujourd'hui plus de 30 millions
  • Dindons sauvages : seulement 100 000 sont restés en Amérique du Nord; aujourd'hui il y en a plus de 6 millions
  • Antilope d'Amérique : seulement 13 000 sont restés en Amérique du Nord; aujourd'hui plus d'un million
  • Canards sauvages : près de l'extinction dans de nombreuses régions d'Amérique du Nord, aujourd'hui plus de 40 millions

Le rôle des chasseurs dans la conservation

Ces chiffres ne sont que la pointe de l'iceberg et seulement un petit exemple de ce que les efforts de collaboration des chasseurs, des groupes de conservation et des agences de la faune ont fait pour les populations sauvages. Et surtout grâce à la chasse aux dollars. Ne pensez pas une minute que les efforts de ces groupes ne profitent qu'aux populations de gibier.

La conservation et la préservation de l'habitat profitent non seulement au gibier, mais aussi, par association, aux espèces autres que le gibier.

Un point à retenir, les chasseurs sont la principale force derrière les revenus qui vont dans les programmes de conservation et de gestion de la faune via les droits de licence et les programmes de bénévolat tels que Fondation du cerf mulet ou Canards Illimités, pour ne citer qu'un couple.

Vous voulez vous soucier de l'éthique de la chasse et de ses impacts sur la faune ? Inquiétez-vous plutôt avec l'éthique du braconnage grave (stimulé par la demande d'ivoire, de corne de rhinocéros et d'autres produits d'origine animale sur les marchés asiatiques), le changement climatique et la destruction de l'habitat que nous constatons aujourd'hui sur une base mondiale catastrophique.

Influences culturelles sur la chasse

chasseur de femme dans les bois

Il ne fait aucun doute que la culture d'une personne, d'où elle vient et comment elle a été élevée a une influence considérable sur le fait qu'elle chasse ou non. Ayant été élevé dans un foyer de chasse, je continue naturellement à avoir une envie de chasser. Aujourd'hui, beaucoup continuent de dépendre de la chasse pour compléter leurs réserves de nourriture et leurs protéines pour l'année.

Autrefois, la chasse était principalement considérée comme une activité masculine. Mais aujourd'hui, les femmes constituent le segment des nouveaux tireurs et propriétaires d'armes à feu qui connaît la croissance la plus rapide, et la plus récente augmentation de la population globale dans le domaine de la chasse.

La jeune génération est l'endroit où l'avenir de la chasse, de la conservation et des lieux sauvages sera vraiment déterminé. Les jeunes d'aujourd'hui ont besoin d'expérimenter le plein air, ne serait-ce que pour observer et randonner. Ils doivent se rendre compte que la nourriture qu'ils utilisent pour alimenter leur corps n'apparaît pas comme par magie à l'épicerie ou au fast-food.

La chasse force une connexion, une compréhension et un respect de la nature et de la faune qu'il est difficile de saisir autrement.

Tant que les chasseurs continueront de suivre les lois prescrites et les limites de prises en collaboration avec les agences de chasse et de pêche de l'État en utilisant une biologie solide lors de l'établissement de ces lois sur le gibier, les populations sauvages devraient continuer à prospérer pendant des générations.

La menace la plus grave pour toute la faune, comme déjà mentionné, est la destruction de l'habitat et le braconnage sévère, comme nous le voyons dans le cas des éléphants et des rhinocéros en Afrique aujourd'hui.

Inconvénients de la chasse

Le chasseur slob, qui n'est vraiment pas un chasseur du tout, est celui qui donne mauvaise réputation à la chasse. Ce sont les coupables qui donnent une si mauvaise réputation à la chasse et aux chasseurs, ceux qui :

  • commettre des violations de jeu à chaque tour
  • sont indifférents aux règles de la chasse loyale
  • avoir peu d'égards pour les terres privées ou d'autres limites
  • et paradent leur proie avec peu de considération pour ceux qui trouvent de telles démonstrations offensantes

Il y aura toujours ceux qui ne soutiendront jamais ou n'accepteront jamais la chasse. Cependant, bien qu'ils ne soient pas eux-mêmes des chasseurs, la plupart des gens comprennent que la chasse réglementée est nécessaire à la survie à long terme de nombreuses espèces.

Avantages de la chasse

De nombreux groupes anti-chasse circulent aujourd'hui et démentiront la déclaration précédente. Pourtant, les faits sont bien documentés et remontent à l'établissement de la loi Pitman-Robertson de 1937.

Encore une fois, jetez un œil à quelques statistiques fournies par le Fondation Rocky Mountain Elk en ce qui concerne le financement de la conservation de la faune :

  • Grâce aux licences et aux frais de l'État, les chasseurs paient 796 millions de dollars par an pour les programmes de conservation.
  • Grâce à des dons à des groupes comme le RMEF, les chasseurs ajoutent gracieusement 440 millions de dollars par an aux efforts de conservation.
  • En 1937, les chasseurs ont demandé une taxe de 11% sur les armes à feu, les munitions, les arcs et les flèches pour aider à financer la conservation.
    • Cette taxe génère 371 millions de dollars par an pour la conservation.
    • Jusqu'à présent, la taxe a permis de récolter plus de 8 milliards de dollars pour la conservation de la faune.
  • Au total, les chasseurs paient plus de 1,6 milliard de dollars par an pour les programmes de conservation. Personne ne donne plus que les chasseurs !
  • Chaque jour, les sportifs américains contribuent 8 millions de dollars à la conservation.
  • La chasse finance la conservation ET l'économie, générant 38 milliards de dollars par an en dépenses de détail.

Ces frais, taxes et contributions, ainsi que les efforts de conservation modernes déployés par les agences étatiques et fédérales de gestion de la faune, ont depuis longtemps dépassé tous les efforts déclarés par ceux qui prétendent que la chasse est toujours une mauvaise chose.

À quoi correspondent ces efforts et ces fonds de conservation en termes réels ? Cela signifie des terres mises de côté et achetées pour l'habitat de la faune, les améliorations de l'eau, les couloirs de déplacement (au-dessus, sous ou autour des routes principales), le soutien aux agences nationales de chasse et de pêche et les programmes anti-braconnage, le rétablissement des populations sauvages et les programmes d'éducation à mentionner mais quelques-uns.

Conclusion

Souvenez-vous en, les humains chassent depuis la nuit des temps. Toutes les cultures comptaient sur la chasse d'une manière ou d'une autre pour survivre. Les humains ont forgé un lien avec la faune et les terres qui les soutiennent au cours d'innombrables siècles. En tant que chasseur, je n'ai aucun intérêt ni aucune intention de voir disparaître des populations sauvages, qu'il s'agisse de gibier ou non.

Mon désir de chasser a quelque peu diminué en vieillissant. Aujourd'hui, je peux prendre autant de plaisir à observer la faune qu'à chasser. Mais au fond de moi, j'ai toujours ce feu et cette motivation pour chasser. Il a été créé il y a des milliers d'années par nos ancêtres. Il sera toujours là, même dans les générations à venir.

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