Combien de temps les cerfs vivent-ils – La durée de vie des cerfs de Virginie expliquée!

cerf dans la forêt

Demandez à quatre chasseurs de cerfs quel âge ils considèrent comme un mâle mature, et vous obtiendrez quatre réponses différentes. Ce qui est intéressant, c'est que chacun pourrait être correct, en fonction de plusieurs facteurs qui affectent le temps qu'il faut à une queue blanche spécifique pour atteindre l'âge et la taille du tireur.

Dans la nature, la plupart des experts conviennent que la durée de vie moyenne d'un cerf de Virginie est de 4,5 ans, soit environ un quart aussi longtemps qu'un cerf captif bien nourri peut vivre.

La majorité des cerfs en captivité sont nourris en quantités abondantes d'aliments de haute qualité, la prédation est généralement minime ou absente, et certains des queues blanches sont même administrés des médicaments et des vaccins – tous les facteurs de santé ne sont pas accordés à la queue blanche dans la nature.

Selon des études partagées par l'Université du Wisconsin – Stevens Point, l'espérance de vie moyenne d'un cerf de plein air est de 2,9 ans, tandis que la durée de vie moyenne d'une biche sauvage est de 6,5 ans.

Facteurs de longévité de Whitetail

Certains des facteurs qui influencent la durée de conservation d'une queue blanche sur le sabot sont les suivants.

Emplacement

cerf dans une forêt couverte de neige

Un biologiste du Kansas Department of Wildlife Parks and Tourism a découvert que les plus vieux mâles sauvages documentés qu'il pouvait localiser avaient été trouvés au Texas et en Géorgie. Les zones avec une gestion stricte et de qualité des cerfs et des conditions météorologiques douces, comme cela est courant dans ces deux États, permettent aux cerfs sauvages de vieillir.

Par exemple, un échantillon de dents collectées sur quelque 10 000 cerfs récoltés au King Ranch au Texas a montré que les chasseurs y tuaient beaucoup de dollars âgés de dix ans ou plus.

D'un autre côté, selon la Quality Deer Management Association (QDMA), en moyenne seulement 37% des mâles de 1,5 an sur les terres publiques survivent à la saison des cerfs, tandis que 75% des mâles des terres privées de même âge sont encore sur le paysage en fin de saison.

Plusieurs facteurs de localisation déterminent la classe d’âge d’un troupeau. La principale est la chasse à la pression. Comme on pouvait s’y attendre, là où la densité de chasse est plus élevée, les cerfs ne vivent pas en moyenne aussi longtemps.

cerf et mangeoire sur le terrain

Il en va de même pour les régions où les conditions météorologiques sont plus rudes: les queues blanches dans la péninsule supérieure du Michigan, où les températures hivernales et les chutes de neige peuvent être brutales, ne vivent pas aussi longtemps en moyenne que les cerfs dans le sud du Texas, où les conditions météorologiques permettent au broutage de rester facilement disponible. rond.

Une étude du Wisconsin sur la queue blanche a documenté la famine comme étant la cause du décès de 17% du troupeau de cerfs dans un environnement agricole, et la météo est considérée comme un facteur critique. La sécheresse peut provoquer le dessèchement et le dessèchement de la végétation, la neige peut recouvrir le broutage et les inondations peuvent noyer ou submerger les aliments.

L'effet du mauvais temps hivernal sur un troupeau de cerfs est plus apparent au début du printemps. À cette période de la saison, les queues blanches sont à leur plus faible après avoir épuisé les réserves corporelles tout en supportant les éléments.

Sexe

biche entre les troncs d'arbres
Cerf de Virginie femelle

Comme pour la plupart des espèces, les cerfs femelles survivent généralement à leurs homologues mâles. Dans le cas des cerfs, les mâles sont plus gros et nécessitent plus de nourriture pour maintenir la santé de cette masse corporelle plus importante.

Et comme pour les autres espèces de gros gibier, le comportement d'un cerf mâle, en particulier pendant l'ornière, l'expose à plus de blessures que ses compagnes femelles sont susceptibles de rencontrer.

Quant à ceux-ci, un récent rapport QDMA a documenté des femelles sauvages qui ont survécu jusqu'à la fin de leur adolescence et des femelles en captivité qui ont atteint 23 et 24 ans. Ce sont des extrêmes, mais ils montrent le potentiel de longévité des biches.

Prédation

Deer Hunter dans l'Iowa avec un trophée Whitetail Buck

La plus grande menace pour les queues blanches d'un an dans la nature est la prédation par d'autres animaux sauvages. Des études montrent que l'exposition, la prédation et l'abandon réclament la majorité des faons au cours de leurs trois premiers mois de vie.

Une fois que les cerfs atteignent l'âge de 1,5 an et plus, les données montrent que la prédation par des humains portant des armes à feu et des arcs est la principale cause de disparition de la queue blanche, suivie des accidents de véhicules à chevreuils, de la mort hivernale et des maladies.

La State Farm Insurance Company estime qu'il y a environ 1,5 million de collisions avec des chevreuils aux États-Unis chaque année, la plupart mortelles pour le cerf de Virginie.

Des données récentes de QDMA indiquent qu'à l'échelle nationale, les chasseurs récoltent environ le même nombre de biches que les mâles. Par exemple, pendant la saison 2015/16, la récolte de mâle par les chasseurs était d'environ 2,7 millions et la récolte de biche d'environ 2,8 millions.

Il est remarquable, et sans surprise pour les chasseurs de queues blanches, que dans leur aire de répartition en expansion, les coyotes revendiquent un nombre croissant de faons chaque année, rivalisant en fait avec la chasse des chasseurs dans certaines parties du sud où les canines prospèrent maintenant.

Des études partagées par la station de recherche sud du US Forest Service sur le site de la rivière Savannah en Caroline du Sud ont documenté une mortalité totale de 70% chez les faons, les coyotes étant responsables d'environ 80%.

Âge

jeune queue blanche sucer le lait de la mère

La plupart des mâles tués par les chasseurs aux États-Unis ont entre 2,5 et 4,5 ans, selon les biologistes de la faune, tandis que la plupart des chasseurs récoltés ont en moyenne plus du double de cette tranche d'âge.

Cela dit, même dans les meilleures conditions et circonstances, il est rare de trouver des exemples de cerfs sauvages vivant plus de 15 ans, même dans des zones non chassantes telles que des refuges pour la faune. Après une décennie et demie, le corps d'une queue blanche est en déclin au point que les dents peuvent s'user jusqu'à la ligne des gencives, ce qui entrave sa capacité à manger.

La plus ancienne queue blanche sauvage documentée comme ayant été récoltée par un chasseur était une biche abattue au Vermont pendant la saison de chasse 2018. Selon un rapport du Rutland Herald, l'analyse des dents a indiqué que le cerf avait 20,5 ans. Ce qui est intéressant, c'est que la même saison, un chasseur du Vermont a mis en sac un mâle âgé de 12 ans.

Le plus ancien cerf captif accepté enregistré était également une biche élevée par Joe Hamilton, le fondateur de QDMA. Le cerf vivait dans la zone de gestion de la faune de Kerr au Texas et avait au moins 23 ans et aurait un faon dans sa dernière année de vie.

Records sauvages

cerf étiqueté
Cerf tagué

Il n’est pas rare que certaines queues blanches en liberté atteignent des âges communs aux cerfs captifs choyés. Les comptes rendus de cerfs sauvages d'âge connu partagés par le QDMA révèlent que certains cerfs en liberté dépassent en fait l'âge moyen des queues blanches bien entretenues.

Dans un cas, une biche étiquetée dans la zone de gestion de la faune du Webb Center à Garnett, en Caroline du Sud, a été tuée 14,5 ans plus tard dans le même champ où elle avait été étiquetée comme un faon.

Le chercheur retraité du cerf du Michigan, John Ozoga, a documenté des queues blanches sauvages d'âge connu provenant d'études dans le Midwest supérieur qui incluent une biche de 15 ans dans le centre-nord du Minnesota, une biche de 19 ans dans le nord du Minnesota et une biche dans le haut Le Michigan, âgé de 19 ans et 10 mois – ainsi qu'un mâle du nord du Minnesota qui a vécu jusqu'à l'âge mûr de 17 ans – prospèrent tous dans une région connue pour sa forte pression de chasse et son hiver rigoureux.

Le facteur Antler

bois de cerf sur le terrain forestier
Bois de hangar

Les mâles de Whitetail perdent et repoussent les bois chaque année. Dès qu'un rack est versé, lorsque les niveaux d'hormones atteignent leur creux annuel de mi-hiver, de nouveaux bois recommencent à croître. L'acte représente la régénération d'organe la plus rapide de la famille animale, avec un potentiel de croissance de plusieurs centimètres par jour.

Un bois se compose de veines, vaisseaux, artères et tissus cartilagineux recouverts d'un tissu épais appelé velours pendant la période de croissance. Tout au long des mois d'été, le bois commence à se calcifier et à durcir, et le velours sèche et est frotté par le mâle.

Trois composants déterminent la taille des bois du mâle: l'âge, la génétique et la nutrition. Un mâle moyen maximise généralement sa taille de bois entre cinq et sept ans, après quoi le cerf et son support diminuent généralement légèrement.

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