Est-ce que ça fait mal quand le cerf perd ses bois ou son velours ?

cerf de Virginie mâle perdant des bois

Les bois fournissent le trophée que de nombreux chasseurs recherchent, qu'ils poursuivent un monstre ou qu'ils parcourent les bois à la recherche de ramure.

Et ces mâles sont également fiers de leurs bois. C'est un symbole de leur santé, un indicateur de leur masculinité et un avertissement aux autres mâles de leur domination. Ces bois grossissent chaque année. Le processus consiste à se débarrasser des vieux bois et à faire repousser un nouveau rack, mieux que la saison dernière.

Cependant, les bois sont OS!

Quiconque s'est cassé un os sait que même une petite fracture peut être extrêmement douloureuse. Et les bois d'un cerf sont issus du crâne et sont directement connectés jusqu'à ce qu'ils tombent.

Cela signifie-t-il que les cerfs souffrent chaque année lorsque leurs bois tombent ?

La réponse courte est non.

Les cerfs peuvent ressentir de l'inconfort lorsqu'ils perdent leurs bois, mais ce n'est pas douloureux. Une fois le velours disparu, le bois n'est plus connecté au système nerveux. Après la saison des amours, l'ostéoporose survient à la base des bois des boucs, qui les fragilise puis les sépare du crâne sans traumatisme.

Je sais que j'aime apprendre tout ce que je peux sur les animaux que je chasse. Cela me donne plus de respect pour le gibier que je prends et fait de moi un meilleur chasseur. Je considère que cela fait partie d'un chasseur responsable.

Vous voulez en savoir plus sur la biologie du cerf? Lisez la suite pour assouvir votre curiosité !

Pourquoi les cerfs ne font pas mal quand ils perdent leurs bois

La réponse courte pour laquelle les bois de cerf ne font pas mal est parce qu'ils sont conçus pour tomber et repousser chaque année.

Ce n'est pas une réponse satisfaisante, alors entrons dans les détails.

Les bois de cerf sont pour la plupart protéines et cendres, cartilagineux. Ils commencent leur vie sous forme de velours, qui est doux et a beaucoup de circulation sanguine pour apporter des nutriments.

Plus tard, l'ossification ajoute des minéraux, principalement du calcium. Cela rend les bois suffisamment résistants pour le combat et les transforme en véritable os.

Une fois que le bois est complètement développé, une protubérance circulaire osseuse appelée la bavure bloque les nerfs et les vaisseaux sanguins. Cela provoque le flétrissement du velours et la chute des bois calcifiés.

Chaque bois est essentiellement un os mort à ce stade.

N'oubliez pas que les bois sont des armes. S'ils étaient pleins de nerfs sensibles, alors les mâles ne pourraient pas s'affronter avec des bois verrouillés ensemble !

Une fois la saison de reproduction terminée, ces minéraux commencent à se décomposer, en particulier au niveau du pédicule, où le bois se connecte au crâne.

Les ostéoclastes en sont les cellules responsables.

Au fur et à mesure que ce processus de déminéralisation se poursuit, la connexion entre le crâne et le bois s'affaiblit jusqu'à ce qu'elle finisse par tomber.

Considérez-le comme une croûte. Si vous le laissez seul, comme votre mère vous l'a dit, il finira par tomber tout seul.

Cependant, si vous arrachez cette croûte trop tôt, vous pouvez attraper la chair environnante. Aie!

Les cerfs ressentent-ils de la douleur si leur bois se brise ?

Mais que se passe-t-il si le bois se casse après que le velours soit parti mais avant qu'il ne tombe naturellement ? Le cerf ressent-il alors de la douleur ?

Cela dépend de la partie qui casse.

Si le bois lui-même est ébréché ou fracturé ou que les dents se cassent, le cerf ne ressentira pas directement la douleur du bois.

Le choc de l'impact qui a causé la rupture du bois peut cependant secouer le cou du cerf et lui causer de la douleur.

Mais si tout le bois est arraché avant la fin du processus de mue, le cerf souffrira probablement de la douleur car la base du bois est encore partiellement fusionnée au pédicule.

Les cerfs saignent-ils lorsqu'ils perdent leurs bois ?

Close-up of a Red Deer ayant récemment perdu ses bois

Les cerfs peuvent saigner un peu lorsque leurs bois tombent.

L'anneau d'os à la base du bois bloquait le flux sanguin auparavant, mais ne le peut pas une fois que le bois est parti.

Cela ouvre invariablement quelques-uns des vaisseaux sanguins, provoquant un saignement mineur.

Un saignement mineur comme celui-ci n'est généralement pas un problème.

Cependant, toute rupture de la barrière cutanée peut permettre à des bactéries nocives de pénétrer et de provoquer des maladies.

Dans ce cas, Trueperella pyogenes les bactéries peuvent entrer dans le pédicule et se frayer un chemin vers le cerveau.

Cette infection peut conduire à un abcès cérébral, qui peut conduire au syndrome d'abcès crânien (SAC) et provoquer un comportement étrange ou agressif.

Le CAS ne peut pas se propager d'un cerf à l'autre. Cependant, cela peut conduire à du pus rempli de bactéries dans la tête du cerf.

Donc, si vous trouvez des signes d'une telle infection, vous ne devez consommer aucune partie de la tête du cerf.

Heureusement, la gale se forme assez rapidement grâce aux petits mais nombreux vaisseaux sanguins de la région, de sorte que les cerfs ne restent pas longtemps avec une plaie ouverte.

Les cerfs ressentent-ils de la douleur dans leurs bois ?

Bien que les cerfs ne ressentent pas de douleur dans leurs bois lorsqu'ils sont complètement calcifiés, ils peuvent ressentir de la douleur avant que ce processus ne soit terminé.

Le velours de cerf a besoin de plus que du sang pour faire pousser les bois. Il a aussi besoin de nerfs.

Si vous observez des cerfs au printemps, vous remarquerez que les mâles essaient d'éviter de cogner leurs bois contre quoi que ce soit.

C'est à cause des nerfs du velours vulnérable. Ces nerfs peuvent même aider à la proprioception, qui est le sentiment que vous ressentez qui vous indique où se trouvent vos membres même lorsque vous avez fermé les yeux.

Tous ces nerfs sont sensibles. Frapper des bois recouverts de velours dans les arbres peut faire mal !

Mais un bois écrasé n'est pas le seul problème que cela peut causer.

Tout dommage au velours peut perturber le schéma de croissance du bois.

Cette perturbation peut conduire à des bois malformés, qui sont inefficaces pour bloquer ou verrouiller les bois de l'autre mâle lors d'un combat. Cela nuit aux chances du mâle de s'accoupler et peut augmenter les risques de blessure.

Et, comme le bois est constitué de cartilage et non d'os à ce stade, un choc suffisamment grave peut casser des points du bois. Cela peut ruiner le score du rack.

Le pire, c'est que ces dommages peuvent réapparaître dans les bois frais l'année prochaine !

Ainsi, les cerfs ont plus de raisons d'éviter de cogner leurs bois que juste un peu de douleur.

Est-ce que ça fait mal quand un cerf perd son velours ?

Cela signifie-t-il que les cerfs grattent leur velours parce que ça démange ? Ou douloureux ?

Non.

Le velours est mort, avec son flux sanguin et ses nerfs coupés avant qu'il ne soit perdu des bois.

Une observation attentive des cerfs mâles adultes avant la saison des amours et après la pleine croissance de leurs bois peut révéler que les mâles se portent parfaitement bien avec du velours mort suspendu à leurs bois la plupart du temps.

Ensuite, leur testostérone augmente pour les prochaines démonstrations de dominance masculine, et ils grattent tous les restes de velours de leurs bois.

Que se passe-t-il lorsque le cerf perd ses bois ?

Lorsqu'un cerf perd ses bois, la base du bois se sépare du pédicule, les bosses permanentes au sommet du crâne du cerf.

Cela peut perturber certains vaisseaux sanguins et laisser une plaie circulaire ouverte sur la tête du cerf. C'est du rose, pas un rouge sanglant.

Si vous ramassez un bois fraîchement tombé, vous trouverez un petit reste de sang frais au fond. Cela séchera et se décomposera rapidement, de sorte que la plupart des gens ne verront pas cette rose.

Quant à l'animal, la première chose qu'un chevreuil ressent lorsqu'il perd ses bois est probablement le soulagement ! Ils n'ont plus ces poids au-dessus de leur tête, s'accrochant aux arbres et aux broussailles.

Cependant, le cycle continue.

Les bois frais commencent à pousser presque immédiatement.

Quant aux bois eux-mêmes, ils entrent dans le cycle de l'écosystème.

Chaque bois est la collation parfaite après l'entraînement si vos dents sont à la hauteur. Un bois de cerf contient une grande quantité de protéines ainsi qu'un grand pourcentage de minéraux et vitamines.

Le calcium à lui seul constitue 20% d'un bois !

Ces nutriments sont recherchés par la myriade de créatures des bois qui peuvent mâcher des os séchés.

Les rongeurs tels que les souris et les écureuils sont des bêtes à fourrure qui essaient de grignoter les bois avant que vous ne puissiez les ramasser. Les gros animaux, des chiens aux ours, peuvent également compléter leur alimentation avec des bois de cerf.

Vous feriez mieux de vous rendre rapidement aux bois avant qu'ils ne deviennent un dîner de bestioles !

Pourquoi le cerf perd-il des bois ?

Le cerf de Virginie perd ses bois

Cette question peut être répondue de deux manières.

Physiologiquement, nous savons pourquoi les cerfs perdent leurs bois.

La période post-rut fait chuter les niveaux de testostérone. Cela déclenche le processus d'ostéoporose localisée qui affaiblit la connexion entre le pédicule et le bois.

Quant à savoir pourquoi ce processus se produit en premier lieu…

Les bois sont les structures osseuses à la croissance la plus rapide que nous connaissons.

Les cerfs ne traquent pas d'autres animaux pour les manger les protéines et le calcium nécessaires. Même le mâle le plus sain n'a pas assez de réserves nutritionnelles pour couvrir le processus de croissance des bois d'un seul coup.

Ainsi, leur corps doit utiliser des nutriments provenant d'ailleurs dans le corps pour constituer le différence.

Cela conduit à des squelettes affaiblis jusqu'à ce que les bois aient terminé leur ossification et que le cerf puisse absorber suffisamment de nutriments pour se gonfler avant le rut.

Les bois sont un handicap sévère pour la capacité de survie de l'animal.

Alors, pourquoi repoussent-ils chaque année ? Les animaux à cornes ne doivent pousser leurs cornes qu'une seule fois.

Il s'avère que la taille des bois est un excellent prédicteur du mâle la fertilité des cerfs.

Un plus grand rack de bois signifie que le mâle est meilleur pour, euh, garantir la grossesse.

À mesure qu'un mâle vieillit, il devient plus sain et plus fertile. Faire pousser des bois frais chaque année le montre aux biches curieuses.

Et les bois ne peuvent pas s'allonger un peu plus chaque année, contrairement à une corne.

C'est parce que le velours doit tomber autrement; la plus grande arme du buck est aussi son point faible le plus important.

Et pousser à partir de la base est hors de propos, car trop de croissance là-bas ferait que les bois se courberaient ensemble, devenant emmêlés et inutiles !

En outre, l'ensemble de bois de chaque année provoque sa demande métabolique. Cela fait des bois un indicateur à jour de la fertilité.

Le bouc ne peut pas avoir une poussée de croissance une année, puis tomber malade l'année suivante et n'avoir presque aucune croissance, mais il ressemble quand même à un gros bouc monstre.

Les points ci-dessus sont tous dérivés des preuves disponibles et, bien qu'ils soient probablement la raison pour laquelle les bois d'un cerf perdent chaque année, ce n'est pas comme si nous pouvions nous asseoir avec le concepteur du cerf et lui demander pourquoi les bois de cerf perdent.

Les orignaux ou les wapitis ressentent-ils de la douleur lorsqu'ils perdent leurs bois ?

Toutes les informations ci-dessus s'appliquent également aux autres animaux à bois, qu'il s'agisse de wapitis, d'orignaux ou de caribous. Tous sont des cervidés de la famille des cerfs.

Le wapiti et l'orignal peuvent avoir des bois d'une forme différente de celle du cerf mulet, mais le processus de croissance et de mue est le même.

Les rennes sont la seule exception, bien que ce ne soit que pour un détail technique. Renne femelle peut aussi faire pousser des bois !

Fait amusant:

Les rennes mâles perdent leurs bois vers novembre, tandis que les rennes femelles gardent les leurs jusqu'à la naissance de leurs veaux au printemps.

Cela signifie que Rudolph le renne au nez rouge, qui a des bois en décembre, est une fille.

Assurez-vous d'ennuyer votre partenaire de chasse avec ce fait tout en étant assis dans votre support d'arbre confortable!

Conclusion

La biologie du cerf est fascinante. Aucun autre animal n'a la demande métabolique de cultiver un nouvel ensemble d'os pour les jeter chaque année.

Cela peut sembler être un énorme inconvénient, mais cela aide la femelle cerf à identifier quel mâle est le plus sain, le plus fertile et, par conséquent, le meilleur partenaire.

Et, bien que perdre des os attachés à votre crâne puisse sembler être un processus douloureux, les cerfs ne sont pas blessés en perdant leurs bois.

Est-ce que ça saigne ? Oui. Est-ce que ça fait mal? Non.

La croissance et la chute des bois comportent des risques, et le velours peut être sensible, mais un mâle intelligent qui ne frappe pas son support de croissance dans les arbres ne ressentira aucune douleur de ses bois.

Assurez-vous simplement de sortir et de ramasser les bois que vous voulez avant que les différentes créatures de la forêt ne les mangent !

Ressources

  1. Salle, Os et cartilage : biologie du développement et de l'évolution du squelette, 104 (https://books.google.com/books?id=y-RWPGDONlIC&pg=PA103#v=onepage&q&f=false)
  2. https://extension.missouri.edu/publications/g9486
  3. https://dnr.wisconsin.gov/topic/WildlifeHabitat/disease.html
  4. https://www.rmef.org/elk-network/eats-elk-antlers/
  5. https://www.publish.csiro.au/an/AN15051
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1634960/
  7. https://www.fda.gov/animal-veterinary/animal-health-literacy/fun-facts-about-reindeer-and-caribou

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