Ce que cela signifie d'être un chasseur responsable (le point de vue d'un agent de conservation)

Deux chasseurs descendant un chemin de terre dans une forêtC'est le moment de l'année; un changement de saison approche à grands pas. Vous pouvez le sentir avec les températures du soir qui commencent à baisser, les vents changent subtilement de direction et les couleurs d'automne commencent à apparaître. L'automne est ma période préférée de l'année, en partie parce que les saisons de chasse sont enfin arrivées.

Peut-être êtes-vous nouveau dans le sport et cherchez-vous des idées et des suggestions pour être un chasseur responsable et éthique. Bon. Après tout, la chasse n'est pas seulement un sport, c'est une vocation et une fois que c'est dans votre sang, vous réalisez rapidement qu'il ne s'agit pas seulement de tuer, mais va beaucoup plus loin que cela.

Les chasseurs démontrent qu'ils sont responsables en s'instruisant sur les lois sur le gibier et en suivant l'éthique de la chasse telle que la chasse équitable. Ils respectent les propriétaires terriens, l'animal et le point de vue des non-chasseurs. Les chasseurs responsables s'engagent dans des efforts de conservation et ne tolèrent pas les activités de chasse illégales.

Explorons quelques concepts pour vous emmener sur la voie d'une chasse responsable, éthique et agréable.

La chasse est une quête pour la vie

Je sais qu'il est important que les lecteurs de cet article aient l'impression que l'auteur sache réellement quelque chose sur le sujet, donc dans cet esprit, ce qui suit vous donnera une idée de mon parcours.

La chasse fait partie intégrante de ma vie depuis mon enfance. Certains de mes meilleurs souvenirs de mon père sont des jours passés dans les champs à chasser les cailles, les faisans et les canards. De même, mon frère et moi continuons notre chasse annuelle au chevreuil et tant que nos jambes pourront nous porter sur les collines. Il y a eu beaucoup d'autres chers amis et mentors qui ne sont plus ici, mais dont l'amitié et les liens se sont forgés sur le terrain et autour des feux de camp.

La chasse et le plein air m'ont fait parcourir le monde, plus loin que je ne l'avais imaginé voyager. Bref, la chasse a été et continuera d'être au cœur de mon âme.

En plus d'avoir grandi à chasser, pêcher, piéger et passer la plupart de mes heures d'éveil à l'extérieur, j'en ai aussi fait une carrière. J'ai servi en tant qu'officier de l'État pour la chasse et la pêche pendant environ deux décennies et j'ai été instructeur de formation à la chasse, comme l'exigeaient mes fonctions régulières pendant la même période. Je travaille de façon saisonnière comme guide de chasse et je le fais depuis de nombreuses années.

Quelles sont les caractéristiques des chasseurs responsables ?

L'éducation et la formation sont les premiers attributs qui viennent à l'esprit de ceux qui s'efforcent d'être responsables dans le domaine de la chasse. Cela peut être obtenu de plusieurs manières : un cours de formation à la chasse, en prenant le temps de comprendre et de connaître les lois sur le gibier de votre état, et du temps passé sur le terrain avec des chasseurs éthiques et disposés à encadrer.

Éducation et formation

Les lois du jeu existent depuis des centaines d'années si l'on considère une perspective globale. Aux États-Unis, les lois régissant la récolte du gibier sont généralement reléguées aux agences étatiques du gibier et du poisson. Les lois concernant les saisons, les limites de sacs et les types d'armes, pour n'en citer que quelques-uns, sont appliquées en premier lieu par le garde-chasse de l'État local. En tant que chasseur responsable, il est de votre responsabilité de connaître ces lois et de les respecter.

Les lois sur le gibier ont historiquement été écrites comme des outils pour la conservation et la gestion des espèces. Dans l'approche moderne de gestion de la faune d'aujourd'hui, les lois et les méthodes légales de récolte sont souvent élaborées dans l'intention de profiter non seulement aux espèces de gibier, mais aussi à d'autres espèces sauvages ou aux ressources nécessaires à leur survie.

Une préparation minutieuse et la connaissance des outils balistiques sont nécessaires pour une chasse réussie, sans parler de l'éthique. Cela peut inclure, par exemple, la sélection du bon calibre et des bonnes munitions pour le gibier que vous allez chasser, l'observation de votre fusil à portée de tir, puis de vous efforcer de tuer parfaitement en un coup lorsque l'occasion se présente.

Discipline et respect

Connaître vos limites lorsque vous tirez sur un jeu est tout aussi important. La distance est-elle trop grande ? Pouvez-vous tirer au hasard ou devriez-vous rechercher une position de tir plus stable ? Ce sont toutes des questions et des problèmes que chaque chasseur chevronné et responsable considère avant de se rendre sur le terrain.

Faire défiler votre mort sur le capot de la voiture et conduire en ville est une pratique qui a survécu à sa popularité. Les non-chasseurs sont souvent offensés par cette tactique et en toute honnêteté, cela montre un manque de respect pour l'animal lui-même. Bien qu'il soit approprié de prendre des photos de votre récolte sur le terrain et d'être fier de votre mise à mort, il est important de se rappeler que tout le monde ne partage pas votre enthousiasme. Soyez courtois et respectueux envers les non-chasseurs et respectez l'animal lui-même.

Les chasseurs responsables financent les efforts de conservation

Bien qu'il soit à l'insu de nombreux chasseurs autorisés, chacun paie une taxe d'accise de 11% sur les armes et munitions de sport qu'ils achètent en vertu de ce qu'on appelle la loi Pittman-Robertson de 1937. Depuis sa création, plus de 12 milliards de dollars ont été collectés pour l'état incitations à la conservation par le biais de ce programme. Ces fonds sont ensuite utilisés par les États pour des projets de gestion et de conservation de la faune. Ainsi, lorsque vous entendez l'expression « les chasseurs paient pour la conservation de la faune », c'est littéralement vrai.

De plus, de nombreux chasseurs appartiennent à des organisations de conservation de la faune, telles que celles énumérées ci-dessous, pour n'en citer que quelques-unes.

Ces groupes se consacrent à l'avenir des populations fauniques et de leur habitat. J'encourage tout chasseur dévoué et responsable à s'impliquer dans une ou plusieurs de ces organisations.

Quelle est la première étape pour devenir un chasseur responsable ?

Un mentor, quelqu'un d'expérimenté pour vous montrer les ficelles du métier, est généralement le premier point de départ. Pour la plupart, cette personne serait normalement un père, un grand-père, un frère aîné, un ami proche ou, dans certains cas, tout ce qui précède.

Une seconde près serait de s'inscrire à un cours de sécurité/éducation des chasseurs. Dans de nombreux États, tout chasseur, quel que soit son âge, doit même acheter un permis de chasse. Ces cours valent bien le temps et les efforts pour les jeunes et les adultes.

À quoi peuvent conduire les actions positives des chasseurs responsables ?

Votre réputation en tant que chasseur éthique et responsable devrait être aussi importante pour vous que votre réputation en tant que citoyen de votre communauté. Les actions responsables en tant que chasseur conduiront souvent à une reconnaissance au sein de la communauté des chasseurs et des organisations de conservation privées et gouvernementales. Cela peut inclure le fait d'être invité à siéger à des comités de gestion de la faune, à participer à des projets de conservation ou à devenir vous-même instructeur de formation à la chasse.

Vous souhaitez avoir accès à un terrain privé autre que le vôtre pour la chasse? Ensuite, une éthique de chasse solide et être responsable lorsqu'on vous donne la permission de chasser des fermes et des ranchs privés est un must, en plus d'être tout simplement la bonne chose à faire. Ça signifie:

  • Prendre soin de la propriété du propriétaire
  • Fermeture des portes que vous traversez
  • Ne pas stationner trop près des aires d'abreuvement du bétail
  • Chasser uniquement là où le propriétaire le désigne
  • Ramasser vos ordures
  • Ne ciblant que le gibier pour lequel vous êtes venu et que le fermier/éleveur a accepté de vous permettre de chasser

Nous pourrions continuer encore et encore, mais vous voyez l'image.

Les chasseurs qui sont contraires à l'éthique ne sont évidemment pas responsables et deviennent étiquetés comme des chasseurs de slob, pas un titre avec lequel vous voulez être étiqueté.

Comment les chasseurs responsables et éthiques peuvent-ils faire preuve de respect envers les non-chasseurs ?

En tant que chasseurs, nous devons reconnaître et comprendre que tout le monde ne partage pas notre enthousiasme pour la récolte réelle du gibier. Et c'est bien. La plupart des non-chasseurs n'ont pas nécessairement de problème avec la chasse et beaucoup sont enthousiastes et soutiennent la faune par d'autres moyens.

Comme mentionné, les jours de conduite en ville avec votre récente récolte de cerfs drapés sur le capot ou le toit de votre véhicule sont bien dépassés. Alors que vous devriez être fier de récolter le gibier de manière éthique, il n'est pas nécessaire de manquer de respect à ceux qui ne le voient pas à votre façon et à l'animal lui-même. Cela s'applique encore plus à la diffusion de vos récentes photos de chasse sur les réseaux sociaux, à mon avis.

Je ne vous suggère pas de cacher le fait que vous êtes un chasseur, mais plutôt de faire preuve de respect et de courtoisie envers ceux qui ne sont pas des chasseurs et ne le seront peut-être jamais. Ces gens, dans de nombreux cas, apprécient l'observation de la faune et les programmes de conservation autant que de nombreux chasseurs.

Comment les non-chasseurs peuvent-ils faire preuve de respect envers les chasseurs responsables ?

Premièrement, les non-chasseurs doivent réaliser que la chasse fait partie de la vie et de la survie depuis des milliers d'années. Et tandis que de nombreux non-chasseurs pensent que la chasse à l'époque moderne n'est pas essentielle à la survie des humains, la chasse est un outil essentiel pour la gestion de la faune à l'échelle mondiale.

La chasse génère des milliards de dollars par an dans le monde entier, entraînant des parties critiques de l'économie.

Dans de nombreuses régions des États-Unis et dans le monde, la chasse pour la subsistance est un fait réel. Depuis l'époque de la chasse au marché au tournant du siècle dernier et l'avènement des pratiques de gestion du gibier et des lois sur les armes à feu, on ne peut guère contester le rôle positif que joue la chasse à l'époque moderne. Je fais référence, bien sûr, à la chasse légale et non à une activité de braconnage flagrante qui peut souvent être attribuée au crime organisé.

Les non-chasseurs peuvent et doivent respecter la chasse légale en n'interférant pas avec ces activités et les chasseurs sur le terrain. Dans la plupart des États, il existe des lois qui érigent en infraction pénale le fait d'interférer ou de harceler les chasseurs.

Les chasseurs et les non-chasseurs doivent signaler toute activité de chasse illégale à leurs agents de conservation locaux, car les deux parties ont un intérêt direct dans les populations d'animaux sauvages et leur habitat.

Du point de vue d'un agent de conservation et d'un chasseur à vie

Comme mentionné précédemment, j'ai servi comme garde-chasse d'État pendant environ deux décennies. Au cours de ces années combinées avec mon temps continu dans le domaine de la chasse aujourd'hui, j'ai vu plus que ma part de bons chasseurs, puis les quelques-uns qui ont rendu les choses mauvaises pour tout le monde.

Il est intéressant de noter que parfois, des personnes qui n'auraient jamais envisagé de pousser les lois dans leur vie de tous les jours sont prêtes à tenter leur chance avec les lois du jeu. Il semble y avoir quelques lois sur le gibier auxquelles certains chasseurs doivent constamment se conformer et que je pense qu'il vaut la peine de mentionner ici. Après tout, nous discutons d'être des chasseurs responsables et le respect des règles est une partie essentielle de cette responsabilité.

Voici les domaines juridiques avec lesquels je vois les chasseurs trébucher le plus :

  • Intrusion
  • Tir depuis la chaussée
  • Tir à partir d'un véhicule
  • Conduire hors route pendant la chasse
  • Chasser sans le permis approprié ou les timbres associés
  • Chasser dans la mauvaise région

Beaucoup de ce qui précède peut facilement être aussi simple qu'un oubli, une mauvaise lecture d'une carte ou un emballement sur le moment. Et puis il y a ces violations que les vrais braconniers et criminels sont prêts à commettre :

  • Pleins feux
  • Chasser sans permis
  • Dépassement de la limite de sacs
  • Tuer pour la tête ou le trophée uniquement et laisser la viande se perdre (une violation des plus graves dans mon livre et qui justifie une arrestation physique en cas de capture)
  • Intrusion intentionnelle
  • Utiliser la licence d'un autre
  • Détritus

Oh, et assurez-vous de laisser l'alcool au camp jusqu'à la fin de la journée de chasse. Boire et chasser ne font pas bon ménage et constituent une violation grave dans de nombreux États.

Paroles de sagesse

Je souligne tout cela pour faire quelques points clés. En tant que chasseurs, nous devons faire un effort supplémentaire pour être responsables, éthiques, courtois et vigilants. C'est sur nos épaules de comprendre la loi et de nous efforcer de faire des meurtres propres et éthiques. Faites tous les efforts possibles pour trouver et récupérer tout gibier blessé et utilisez cet animal au maximum.

Aujourd'hui plus que jamais, les yeux du monde sont braqués sur nous en tant que chasseurs. Alors que l'habitat de la faune se rétrécit malgré les meilleurs efforts de conservation, les chasseurs doivent prendre les devants et surveiller les leurs. Il y a ceux qui seront considérés comme des « chasseurs de slob » et des braconniers. Pas un titre que vous voudriez jamais porter. Et puis il y a ceux qui seront considérés comme de vrais sportifs et dignes d'être accueillis dans n'importe quelle ferme privée, ranch, terrain public ou autour des feux de camp de ceux qui nous ont précédés.

La chasse créera des souvenirs durables et des aventures sur le terrain qui ne seront jamais oubliées. Nous nous devons à nous-mêmes, aux générations futures et à la faune elle-même d'être des chasseurs responsables. Ce n'est pas une tâche à prendre à la légère.

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